【美麗日報2020年10月22日訊】美國太空總署(NASA)透過來自3.3億公里之外的無線電信號確認,美國歐塞瑞斯(Osiris-Rex)號探索飛船已成功與500米寬的小行星貝努(Bennu)進行接觸,以完成在小行星表面撿起至少60克或1公斤以上物質的目標。目前,NASA仍在等待來自飛船的進一步數據,以確知飛船真的從小行星上撿拾了物料。

美國NASA助理科學總管托馬斯·祖爾布琴(Thomas Zurbuchen)正在飛船製造公司洛克希德·馬丁(Lockheed Martin)的任務控制中心跟進任務進展。他說:「這是此次任務當中的關鍵里程碑。現在,有幾天時間來搞清楚我們得到的這些令人驚奇的樣本,我們已經想了好幾十年了。」

歐塞瑞斯是用一種名為「接地即飛樣本採集機關」(Tag-Sam)的長臂裝置,在貝努小行星北面被命名為「夜鶯」(Nightingale)的一段狹窄地形上撿獲樣本。倘若有合適的樣本安全地保存在飛行器上,它能夠按時間表在2023年將它包裝好運回地球;假如沒有,任務團隊則必須指揮歐塞瑞斯號再次進行嘗試。

根據歐塞瑞斯號上的感應器向任務中心發回的報告,歐塞瑞斯號已在接觸幾秒鐘後撤離貝努小行星,並在降落於貝努小行星表面的過程中一直拍攝照片,但由於其高增益天線當時並非指向地球,因此需要等到飛行器重新連接上才能傳輸數據。美國太空總署承諾,在週三(21日)公布部分照片。

責任編輯:劉妙